Síntomas y manifestaciones del Lupus 6: Derrame pleural

Atención: estas pequeñas guías de síntomas y manifestaciones del Lupus son solo de carácter informativo. Cualquier diagnóstico o tratamiento debe ser entregado por un médico (yo soy periodista). Y no olvides que para todos los pacientes el Lupus es distinto, así que no todos los síntomas necesariamente te van a pasar a ti.

 

Pleuritis
He ahí el pulmón con el líquido... eso duele.

¿Qué es? Es la acumulación excesiva de líquido (serositis) en los pulmones, exactamente en la pleura, que es la membrana que recubre los pulmones. Si bien normalmente hay líquido en la pleura, cuando el Lupus está activo puede aumentar la cantidad, provocando los síntomas que conoceremos más abajo.

El efecto de este derrame es que el líquido ocupa parte del espacio que normalmente ocupa el pulmón, provocando dolor y afectando la capacidad respiratoria.

Otros nombres con que se conoce el derrame pleural son pleuresía y pleuritis.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Los pulmones.

¿Cómo lo podemos reconocer? Al respirar profundo o toser se siente una puntada en el costado, en las costillas, lo que resulta bastante doloroso. Tal vez algunas personas lleguen a sentir que el dolor se extiende hasta el o los hombros. También puede haber dificultad para respirar o tos. Generalmente se confirma su presencia con una radiografía, que se ve más o menos así.

¿Cuáles son los riesgos? El mayor riesgo es que el líquido acumulado se infecte y tenga que drenarse, sin embargo, esto ocurre solo en algunos casos, así que no teman si les duelen las costillitas, pues suele no ser tan grave.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Los dolores pueden disminuirse con Paracetamol y mientras nos encontremos con este problema lo mejor será evitar actividad física que le dé un esfuerzo extra a nuestros pulmones.

¿Cuál es el tratamiento? En los casos leves el líquido se reabsorbe por sí solo, desapareciendo el dolor al cabo de unos días. Esto va de la mano con el tratamiento y el control de la enfermedad así que paciencia. Como ya se mencionó, si el derrame es mayor será necesario realizar una punción para extraer el líquido pues puede infectarse y entonces el problema crecerá.

¿Te ha pasado? A mí sí y ¡ay madrecita, cómo duele!

Síntomas y manifestaciones del Lupus 5: problemas en la piel

Atención: estas pequeñas guías de síntomas y manifestaciones del Lupus son solo de carácter informativo. Cualquier diagnóstico o tratamiento debe ser entregado por un médico (yo soy periodista). Y no olvides que para todos los pacientes el Lupus es distinto, así que no todos los síntomas necesariamente te van a pasar a ti.

 

Eritema malar
Ahí está el eritema malar. Puse a un hombre para que no se sientan apartados.

En esta ficha me referiré a las lesiones producidas en el Lupus Eritematoso Sistémico (LES) solamente, ya que más adelante revisaremos los casos de Lupus Eritematoso Discoide o Cutáneo.

¿Qué es? Son lesiones que aparecen en la piel producto de la respuesta autoinmune y que muchas veces son el signo que permite comenzar a sospechar de un Lupus a los médicos, puesto que es una de las señales más visibles de la enfermedad.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Como tenemos piel por todas partes, puede ser en cualquier lado, no obstante, hay lugares que se ven afectados más a menudo, como por ejemplo, las mejillas, la boca y el cuero cabelludo.

¿Cómo lo podemos reconocer? La marca más característica del Lupus es el llamado “eritema malar”, que es una lesión con forma de alas de mariposa que aparece sobre la nariz y las mejillas. Por eso se nos dice “maripositas”. Puede ir desde un leve enrojecimiento a erupciones sobresalientes que se rompen y forman llagas.

En el caso del cuero cabelludo es muy importante fijarse en la caída del pelo. Si cae en mechones o en matas, hay que preocuparse. Vale decir que también hay caída producto de los medicamentos y puede ser diferente, por lo que es necesario hacer la distinción.

También pueden aparecer úlceras en la boca o en el interior de la nariz. Son blancas, redondeadas, con un borde rojizo y no duelen.

¿Cuáles son los riesgos? En algunos casos estas lesiones se rompen, pudiendo infectarse. Si estamos bajo inmunosupresión ya sabemos que tenemos que cuidarnos mucho de las infecciones, ya que pueden empeorar con más facilidad que en las personas que no llevan este tipo de tratamientos. Además al cicatrizar pueden quedar marcas 😦

Con respecto a la caída del pelo, más que riesgos, vemos una consecuencia muy desgradable, especialmente para quienes somos mujeres… no queremos ser calvas, ¿cierto? Este síntoma del Lupus sobre todo es un golpe a la autoestima y vale considerarlo como algo muy importante.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Lo primero será evitar el sol ya que si el Lupus está activo y causando daño en la piel, somos más vulnerables a la fotosensibilidad, lo que también puede empeorar las lesiones.

Una vez más y como hemos visto en otras manifestaciones del LES, es esencial seguir esta recomendación: NO FUMAR. El humo del cigarro acentúa las lesiones en la piel y hace pésimo al Lupus en general.

¿Cuál es el tratamiento? Bloqueador solar 365 días del año (ya sé que es penca andar Hawaiian Closet por la vida, yo también lo vivo, pero es lo mejor a fin de cuentas). Seguir el tratamiento para controlar el Lupus y monitorear el estado de la enfermedad de manera constante. Si hay problemas en la piel, visitar a un Dermatólogo estaría súper (aunque parezca obvio nunca está de más decirlo).

Personalmente para la caída del pelo he ocupado Shampoo de Ortigas, que lo venden en cierta cadena de farmacias coludida (que jamás nombraré pero me pueden preguntar por interno si desean probar) y también en las homeopáticas. Ahora, no sé si sería de utilidad porque a mí se me cayó por los corticoides y no por el Lupus. En este caso ha sido todo un éxito y además ahora disfruto de la nueva cabellera ondulada que me salió.

No conozco mucho sobre cómo se pueden atenuar las marcas que pueden dejar las lesiones o cómo protegerse porque no he tenido mayores problemas en la piel… pero si alguien tiene algún consejo como siempre será muy bienvenido. Un abrazo y disculpen la tardanza, estoy haciendo diez mil cosas en lo cotidiano.

Síntomas y manifestaciones del Lupus 4: Fiebre

Atención: estas pequeñas guías de síntomas y manifestaciones del Lupus son solo de carácter informativo. Cualquier diagnóstico o tratamiento debe ser entregado por un médico (yo soy periodista). Y no olvides que para todos los pacientes el Lupus es distinto, así que no todos los síntomas necesariamente te van a pasar a ti.

Fiebre
Ella tiene fiebre y se siente malita 😦

¿Qué es? Creo que ya todos sabemos qué es la fiebre, pero no está de más decirlo otra vez: aumento de la temperatura del cuerpo por sobre los niveles normales. En el caso del Lupus se presenta de forma inexplicable, es decir, no trae acompañada ninguna infección y puede aparecer y desaparecer en el transcurso de los días.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Todo el cuerpo, causando sensación de malestar generalizado.

¿Cómo lo podemos reconocer? A veces las fiebres provocadas por el Lupus no son muy fuertes, llegando a los 38ºC, pero podemos notar que algo anda mal cuando nos sentimos como “pollitos” o tenemos frío a pesar de que el día esté caluroso. Por supuesto podemos confirmar el alza de temperatura con un termómetro.

¿Cuáles son los riesgos? En general no es un síntoma muy riesgoso ya que no suelen ser fiebres muy altas, pero sí muy molesto y que nos puede impedir realizar las tareas diarias con normalidad, ya que suele venir acompañado de fatiga. Además puede servir como señal de que una crisis se aproxima.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Un analgésico-antipirético como Paracetamol (puro) nos puede ayudar a bajar la fiebre. Además aunque sintamos frío, tratemos de no abrigarnos en exceso ya que impediremos que la temperatura del cuerpo disminuya. El uso de paños fríos en frente y axilas también puede servir.

¿Cuál es el tratamiento? Ya se mencionó qué tipo de medicamentos se pueden tomar, no obstante, para combatir la causa de la fiebre, que es la activación del Lupus, está el tratamiento que te dé tu médico para controlar la enfermedad, así que varía entre cada paciente.

Es importante considerar que si la fiebre es mayor a 38º y no baja o se mantiene durante unos días, podría ser una infección derivada de la inmunosupresión, por lo que sería recomendable que visitaras a tu médico en este caso.

Síntomas y manifestaciones del Lupus 3: Dolores articulares

Atención: estas pequeñas guías de síntomas y manifestaciones del Lupus son solo de carácter informativo. Cualquier diagnóstico o tratamiento debe ser entregado por un médico (yo soy periodista). Y no olvides que para todos los pacientes el Lupus es distinto, así que no todos los síntomas necesariamente te van a pasar a ti.

 

Artralgia
¡Auch! Ese dedito sufre si lo aprietan, porque está inflamado y doloroso.

¿Qué es? A diferencia de los otros síntomas que hemos revisado (Raynaud y SAF), este se define por sí mismo. Son dolores en las articulaciones (artralgias), generalmente acompañados de hinchazón, inmovilidad y también pueden tener enrojecimiento y calor.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Todo el cuerpo, todos los lugares en que haya articulaciones: manos, dedos, pies, rodillas, muñecas, codos, hombros, cuello, mandíbula, tobillos…

¿Cómo lo podemos reconocer? Este es uno de los síntomas más comunes del Lupus y muchas veces es una de las primeras molestias que sentimos. Al despertar se siente rigidez y dolor en las articulaciones, la que puede ir pasando con las horas y la actividad física. Si tocamos las articulaciones dolorosas notaremos que se encuentran inflamadas y que el dolor aumenta al presionarlas. Todo lo anteriormente descrito puede ser una señal temprana de que algo anda mal en nuestro cuerpo y que puede venir una crisis.

¿Cuáles son los riesgos? En general, el mayor inconveniente de los dolores articulares es que impiden realizar actividades cotidianas y van dificultando a los pacientes llevar una vida normal. En los casos más severos podríamos encontrarnos con invalidez, sin embargo, en el Lupus las artralgias no suelen destruir las articulaciones, como sí sucede en la Artritis Reumatoidea (que de todas formas sí puede presentarse a la vez en pacientes con LES), por lo que es probable que al término de una crisis, el paciente pueda recobrar su autonomía.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Los dolores articulares se combaten con analgésicos como el Paracetamol o como Tramal, que tiene una acción más poderosa .

Para los pacientes con Lupus no se recomienda el uso de antiinflamatorios no esteroidales (AINEs) como Ibuprofeno o Aspirina, ya que tienen “efecto rebote”, es decir, quitarán el dolor pero luego volverá más intenso, y porque pueden afectar la función renal.

Es importante que al tener estos dolores no forcemos nuestro cuerpo a hacer lo que no puede, por lo que descansemos si es necesario y no dejemos de pedir ayuda si no podemos realizar todas nuestras actividades.

Por favor, no olvides consultar con tu médico antes de consumir cualquier medicamento para frenar el dolor. 

¿Cuál es el tratamiento? Junto con lo dicho anteriormente, el tratamiento inmunosupresor que tu médico te recete ayudará a disminuir o hará desaparecer los dolores articulares. Generalmente éste irá acompañado de corticoides, los que cumplen una función fundamental, ya que combaten directamente la inflamación de los tejidos de tu cuerpo, que es lo que causa los dolores articulares en el Lupus.

Síntomas y manifestaciones del Lupus 2: Síndrome Antifosfolípido

Atención: estas pequeñas guías de síntomas y manifestaciones del Lupus son solo de carácter informativo. Cualquier diagnóstico o tratamiento debe ser entregado por un médico (yo soy periodista). Y no olvides que para todos los pacientes el Lupus es distinto, así que no todos los síntomas necesariamente te van a pasar a ti.

 

Coágulo
En el SAF se forman coágulos como el de la imagen, que pueden obstruir venas o arterias.

¿Qué es? El síndrome antifosfolípido (SAF) es un desorden en la coagulación de la sangre provocado por un tipo específico de anticuerpo: el autoanticuerpo antifosfolípido. Si estos autoanticuerpos están presentes en nuestra sangre aumentan las posibilidades de tener una trombosis o abortos espontáneos.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Los coágulos producidos por los autoanticuerpos antifosfolípidos viajan por el torrente sanguíneo, afectando principalmente al cerebro o al pulmón, causando accidentes cerebrovasculares o embolias pulmonares, respectivamente, cuando obstruyen venas o arterias de estos órganos. No obstante, pueden afectar a cualquier parte del cuerpo.

¿Cómo lo podemos reconocer? Si se tiene Lupus Eritematoso Sistémico y se sufre una trombosis, es probable que se deba al SAF, sin embargo, esta es una forma tardía para reconocerlo. Por suerte, existen exámenes específicos para detectarlo previo a algún accidente vascular. Con una muestra de sangre se puede realizar la prueba de anticoagulante lúpico, la de anticardiolipinas y la anti B2-glicoproteína (nombres complicados pero todos apuntan a la detección de este síndrome). Se recomienda hacer todos estos exámenes de manera combinada, ya que no todos podrían salir positivos, ocultando la presencia de los autoanticuerpos.
Además alguno de ellos podría dar positivo de manera transitoria, por lo que para confirmar la presencia del SAF deben repetirse los exámenes con un espacio de tiempo de al menos 3 meses.

¿Cuáles son los riesgos? Como ya revisamos, lo son los accidentes vasculares a nivel del cerebro o pulmones. Otro riesgo importante y que seguro preocupa a muchas de nosotras, es el de los abortos espotáneos. Sin un tratamiento adecuado es muy difícil mantener un embarazo teniendo SAF.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Si tus exámenes han dado positivo para SAF lo primero que debes hacer es dejar de consumir anticonceptivos orales, ya que estos aumentan el riesgo de trombosis. Por otro lado, debes tomar medidas anticonceptivas extra, ya que si te embarazas sin un tratamiento apropiado podrías sufrir un aborto espontáneo.

¿Cuál es el tratamiento? Si te detectan SAF puede que te inicien una terapia anticoagulante para evitar las trombosis. Como estos medicamentos diluyen la sangre hay que tener cuidado con las situaciones donde puede haber sangrado, como accidentes o intervenciones quirúrgicas.
También se evalúa si hay otros factores de riesgo como hipertensión, colesterol alto, diabetes o tabaquismo (en realidad si dejas de fumar será positivo para tu Lupus en mil formas). Estos deben tratarse para bajar la posibilidad de sufrir una trombosis.
Sé que para muchas de nosotras surgen muchas dudas con respecto al embarazo. Si bien existen riesgos de sufrir pérdidas a causa del SAF y es posible que a varias de nosotras nos sea detectado después de abortos espontáneos recurrentes, con un tratamiento adecuado es posible tener hijos sanos. Por supuesto, en nuestro caso lo mejor es que si te quieres embarazar lo consultes con tu médico para que prevean cualquier riesgo y lo planifiquen de la mejor forma posible.

¿Qué otras recomendaciones podrías dar para cuidarse del SAF? ¿Has tenido problemas relacionados con él?

Síntomas y manifestaciones del Lupus 1: fenómeno de Raynaud

Fenómeno de Raynaud
Las fases del fenómeno de Raynaud (puede verse un poco más grande cliqueando sobre la imagen).

De a poco iré haciendo un repaso de los síntomas y manifestaciones del Lupus, para quienes tengan dudas o busquen información sobre la enfermedad. Lo primero que trataré es el fenómeno de Raynaud.

¿Qué es? Es un fenómeno en que debido a los cambios de temperatura, los vasos sanguíneos se contraen y se bloquea el flujo de sangre.

¿Qué partes del cuerpo afecta? Principalmente los dedos de los pies y de las manos, pero también puede darse en las orejas y la nariz.

¿Cómo lo podemos reconocer? Podemos darnos cuenta de que estamos en presencia del fenómeno de Raynaud si de pronto nuestros dedos se ponen blancos y fríos, como congelados y dormidos. Esto es porque se ha perdido la irrigación de sangre hacia ellos. Esta primera fase del fenómeno se llama isquemia. Luego la piel que estaba blanca se torna azulada, debido a la falta de oxígeno, y esta segunda etapa se llama cianosis.

Finalmente, cuando regresa la circulación los dedos se ponen rojos y calientes. Además se puede sentir un hormigueo causado por el exceso de irrigación sanguínea. Este momento es denominado hiperemia reactiva.

Todo este proceso puede durar unos pocos minutos, pero también puede extenderse durante horas, en los casos más severos.

¿Qué tan frecuente es? Aproximadamente un 58% de los pacientes con Lupus podrían tener episodios de Fenómeno de Raynaud en su vida, con diferentes grados de severidad.

¿Cuáles son los riesgos? Lo más grave podría ser la gangrena o ulceración de la piel si la circulación tarda mucho en reanudarse o se bloquea por completo. Si el fenómeno de Raynaud ocurre con mucha frecuencia, el aspecto de la piel podría cambiar, tornándose más lisa, brillante y las uñas podrían crecer más lento.

¿Cómo puede evitarse o disminuir su efecto? Si fuma o consume mucho café, deje de hacerlo, ya que el tabaco y la cafeína provocan que los vasos sanguíneos se contraigan, propiciando el Raynaud. Además proteja bien sus dedos del frío, salga bien abrigado y evite los cambios bruscos de temperatura. Mitones y calcetines de lana podrían ser buenos amigos para usted.

¿Cuál es el tratamiento? Cuando el Raynaud es frecuente, los médicos pueden recetar medicamentos que relajen los vasos sanguíneos, por ejemplo, el sildenafil, más conocido como el Viagra.

Si tienes o has tenido Raynaud y quieres compartir tu experiencia, consejos, inquietudes o aportar con más información, ¡bienvenido! Por acá o en Facebook 🙂 ¡Saludos!!